Stress: Lederne har et særligt ansvar

Jeg bliver så træt, hver gang nogen søger at afspore stressdebatten med argumentet, at stressbegreberne rodes sammen, som arbejdsmiljøchefen i Ledernes Hovedorganisation gjorde det i Politiken den 20. oktober. Jeg har endnu ikke mødt en eneste, der ikke mener, man må have travlt. Ja mange trives ligefrem med travlhed. Imidlertid har et stort antal danskere så travlt, at de bliver syge af det. Ifølge Stressforeningen er der hver dag 35.000 danskere sygemeldt pga. stress.

Problemet er som sagt ikke travlhed – medmindre man da har så travlt i længere tid, at det forårsager den negative form for stress. Denne kan både medføre sygemelding samt udløse psykiske lidelser som angst og depression. Også mange andre forhold kan medføre stress, fx det at mange i dag forventes at stå til rådighed for deres arbejde døgnet rundt.

Jeg er enig i, at den enkelte har et ansvar for at lære sig selv og sine grænser at kende. Men det hjælper kun, hvis man har en leder, som er åben over for at tilpasse arbejdsforholdene til den enkeltes ressourcer. Arbejdspladsen kan og skal ikke tage ansvar for private forhold. Men i en tid hvor arbejde og fritid ofte flyder sammen, kan det være svært at skabe en sund balance herimellem uden også at se på arbejdsforholdene. Det gælder ikke mindst for småbørnsforældre.

For tiden oplever jeg, at mine venner falder som fluer. Den ene efter den anden går ned med stress. Nogle sygemeldes, mens andre forsøger at hænge i, selv om de har det rigtig skidt. Et konkret eksempel er en nybagt mor, som arbejder i centraladministrationen. Hun har omsider erkendt, hun har det så skidt, at der skal gøres noget drastisk for at undgå sygemelding. Hun græder meget og føler hverken, hun slår til på arbejdet eller derhjemme.

Selvfølgelig har hun selv et ansvar for at sige fra. Men det fordrer en kultur, der gør det legitimt. Og når det forventes, man altid siger ja til overarbejde, kan det være afsindigt svært. Hun frygter at ende med de kedelige opgaver eller i værste tilfælde være den næste der ryger, når der skal effektiviseres.

Grundet den økonomiske krise kan man i dag ikke bare skifte job, som man lyster. Derfor er det endnu vigtigere end nogensinde, at lederne vil medvirke til at tilpasse arbejdsforholdene til den enkelte. I stedet for at afspore debatten, skulle Ledernes Hovedorganisation tage det ansvar på sig!