Idræts- og foreningslivet øger den mentale sundhed

Der er netop kommet en undersøgelse fra Dansk Idrætsforbund over, hvor i landet idrætten har de bedste vilkår og rammer. Esbjerg kommune er faldet 41 pladser ned ad listen til en 62. plads. Bedst står det til med hensyn til frivilligheden og faciliteterne, værre ser det ud for økonomien og idrætspolitikken.

Hvis vi starter med det sidste, er den omstridte gebyrordning en af de væsentligste udfordringer. Vi bliver ikke førende på området, hvis vi kvæler det frivillige engagement, som vi er rigtigt stærke på. Og det er desværre det, der sker, når frivillige skal bruge mere af deres tid på papirarbejde, lokalegebyrer og fundraising. Kommunen har nemlig øget lokalelejen til et niveau, som gør det svært for både foreninger og borgere, at få økonomien til at hænge sammen. I stedet for at bruge tid på lige præcis den idræt, der er årsag til, at man er frivillig, skal frivillige nu ud at rejse penge for at kunne holde kontingentet nede. Ellers risikerer vi, at endnu flere må stoppe pga. de høje kontingenter.

Jeg var for nylig på besøg i en gymnasieklasse. Her havde indtil flere elever måttet stoppe med at dyrke deres sport, fordi det simpelthen var blevet for dyrt. Det synes jeg er rigtig trist. For foreningslivet og idrætten skaber ikke blot aktive borgere, unge som gamle. Det bidrager også til en lang række af andre formål, så som dannelse, bedre indlæring og mental trivsel – og særligt det sidste optager mig meget.

Jeg går nemlig både til valg på at ville skabe en bedre mental sundhed i Esbjerg kommune, dvs. øge trivslen og forebygge psykiske lidelser, ligesom jeg går til valg på, at vi skal værne om og understøtte det rige foreningsliv, som vi til stadighed har. To ting, der i den grad understøtter hinanden.

For nylig kom nemlig også en anden undersøgelse. Således viser et nyt studie fra Statens Institut for Folkesundhed, at mennesker, der er aktive og indgår i fællesskaber har markant bedre mental sundhed. Er man eksempelvis medlem af en forening og er aktiv ugentligt, så er der 75 pct. større sandsynlighed for, at man har høj mental sundhed, sammenlignet med hvis man ikke er.

Bliver jeg valgt til byrådet, vil jeg derfor gøre mit til, at vi får lavet en gebyrordning, som ikke dræner, men i stedet understøtter det fantastiske frivillige engagement, som vi i Esbjerg endnu ligger højt på. Ligeledes vil jeg arbejde for, at en kommende idrætspolitik får som et af sine vigtigste formål at sikre, at alle kan være med uanset ressourcer og baggrund i øvrigt.